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美国洞察号火星探测器发射 首次探究火星“内心”

2018.05.06

美国“洞察”号(InSight)火星无人着陆探测器5日凌晨已从加利福尼亚州中部发射升空,执行人类首个探究火星“内心”的探测任务。

据美联社报道,与现在仍在火星上调查的好奇号不同,耗资10亿美元的洞察号重达694公斤,是第一个有能力研究火星内部的探测船,它有钻掘机以及地震仪,可以钻探火星表面以下几米,也能透过地震仪推测它的深处结构。许多科学家相信,看似一片荒芜的火星,真正精彩的地方在地底,因为那里很可能还保留有水份。

NASA喷气动力实验室(JPL)的首席科学家布鲁斯·巴耐特(Bruce Banerdt)说:“洞察号的仪器将使科学家了解火星深处,那里一定很有趣。”

通过调查火星的内部,科学家不但可以更好地了解这颗红色星球的过往,也能帮助我们认识地球自身,特别是45亿年以前太阳系刚形成不久的历史,因为我们地球有活跃的地质活动,把我们的原始过往给消磨掉了。而火星比地球小,它的地质活动不那么活跃,因此火星保留了行星早期发展的“指纹”。

洞察号并非孤独航行,它还有2个公文包大小的微卫星跟随着它,分别叫做“瓦力”(WALL-E)和“伊芙”(EVE),名字来自于2008年皮克斯年度动画片《瓦力》而来。

“瓦力”和“伊芙”不负责调查火星,而是将洞察号的电波资料,中继转传回地球,与电影中将重要情报传给人类有点类似。此外两个微卫星的运动靠着的简单压缩空气来推进,可还记得电影中,太空中的“瓦力”拿着灭火器移动自己? 洞察号的“瓦力”和“伊芙”所拥有的推进器差不多就是灭火器的构造。

洞察号计划在周六早上从加州中部的范登堡空军基地(Vandenberg AFB)发射,这将是美国航太总署首个不是从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射的星际任务,原因是范登堡空军基地离“阿特拉斯-5”火箭的装配厂比较接近。

洞察号的工作时间大约是2个地球年,或者说1个完整的火星年。

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